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Como saber si estás cerca del agotamiento

La OMS ha redefinido el agotamiento como un síndrome relacionado con el estrés laboral crónico. Hay una diferencia entre una carga de trabajo ocupada y algo más serio.

 

En la década de 1970, el término se usaba de manera informal para describir los efectos secundarios que experimentaban los consumidores de drogas pesadas: la disminución general de las facultades mentales, por ejemplo, como en el caso de mucha gente demasiado fiestera.

Sin embargo, cuando el psicólogo germano-estadounidense Herbert Freudenberger reconoció por primera vez el problema del agotamiento en la ciudad de Nueva York en 1974, en una clínica para adictos y personas sin hogar, no pensaba en los consumidores de drogas.

Los voluntarios de la clínica también estaban luchando: su trabajo era intenso, y muchos estaban empezando a sentirse desmotivados y emocionalmente agotados. Aunque alguna vez habían encontrado sus trabajos gratificantes, se habían vuelto cínicos y deprimidos; no estaban dando a sus pacientes la atención que merecían. Definió esta alarmante nueva condición como un estado de agotamiento causado por el exceso de trabajo prolongado – y tomó prestado el término «agotamiento» para describirlo.

 

El agotamiento tiene tres elementos:

  • Sensación de agotamiento
  • Desprendimiento mental del propio trabajo
  • Peor desempeño en el trabajo.

Su popularidad fue explosiva, y hoy en día el agotamiento es un fenómeno global. Aunque las estadísticas sobre la prevalencia del agotamiento son difíciles de obtener, sólo en España 595.000 personas sufrieron de estrés en el lugar de trabajo en 2018. Los deportistas lo entienden. Las estrellas de YouTube lo consiguen. Los empresarios lo entienden. El mismo Freudenberger finalmente lo consiguió. A finales del mes pasado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que el problema de moda será reconocido en el último manual de la Clasificación Internacional de Enfermedades, donde se describe como un síndrome

«Resultante del estrés crónico en el lugar de trabajo que no ha sido manejado con éxito».

La OMS reconoce el ‘síndrome del trabajador quemado’

Según la OMS, el agotamiento tiene tres elementos: sensación de agotamiento, distanciamiento mental del propio trabajo y peor rendimiento en el trabajo. Pero esperar hasta que estés completamente agotado para hacer algo al respecto no ayuda en absoluto, y no esperarías para tratar cualquier otra enfermedad hasta que fuera demasiado tarde.

 

Entonces, ¿cómo puedes saber si estás casi -pero no del todo- agotado?

 «Muchos de los signos y síntomas de la prequemadura serían muy similares a los de la depresión»

Dice Murray, psicoterapeuta radicada en el condado de Dublín, Irlanda, y autora de un libro sobre este síndrome. Murray sugiere que se busquen los malos hábitos que se arrastran, como el aumento del consumo de alcohol y la dependencia del azúcar para pasar el día. También tenga cuidado con los sentimientos de cansancio que no desaparecen.

«De modo que incluso si duermes bien, a las 10 de la mañana ya estás contando las horas para ir a la cama. O no tener la energía para hacer ejercicio o ir a dar un paseo».

Aunque existen muchas opciones de tratamiento para la depresión, la mejor manera de abordar el agotamiento es hacer cambios en el estilo de vida. Tan pronto como empieces a sentirte así, Murray te aconseja que vayas a ver a tu médico.

«La depresión y el agotamiento son muy similares, pero por mucho entusiasmo que hubo recientemente de que el agotamiento se haya convertido en una afección médica, todavía no lo es: sigue estando clasificado como un fenómeno ocupacional».

Es importante obtener la ayuda de un profesional médico que pueda distinguir entre los dos, porque aunque hay muchas opciones de tratamiento para la depresión, el agotamiento todavía se aborda mejor haciendo cambios en el estilo de vida. El ambiente de trabajo en sí mismo puede contribuir a la sensación de agotamiento, especialmente cuando los trabajadores sienten una intensa presión de tiempo y muy poco apoyo.

 

¿Y cómo sabes si realmente estás en la cúspide del agotamiento, o simplemente pasando por un mes difícil?

«El estrés es realmente importante, y la ansiedad es lo que nos motiva a hacerlo bien», dice Murray. «Es cuando estamos continuamente expuestos al estrés y la ansiedad, que no estamos dejando ir, que comienza a convertirse en agotamiento.»

Toma ese gran proyecto en el que has estado trabajando. Es normal sentir una patada de adrenalina cuando lo piensas, y tal vez te ha mantenido despierto por la noche. Pero, sugiere Murray, si usted todavía se siente inquieto una vez que ha terminado, es hora de considerar si está en riesgo de quemarse.

«Es cuando llevas eso contigo a la siguiente etapa de tu día, y le agregas continuamente», dice.

Cuando estamos continuamente expuestos al estrés y la ansiedad, que no estamos dejando ir, que comienza a convertirse en agotamiento – Siobhán Murray Otro signo clásico de estar más cerca del agotamiento es el cinismo: sentir que tu trabajo tiene poco valor, evitar compromisos sociales y ser más susceptible a la decepción.

«Alguien al borde del abismo probablemente comenzará a sentirse emocionalmente adormecido o mentalmente distante»

Nos cuenta Jacky Francis Walker, una psicoterapeuta con sede en Londres especializada en agotamiento.

«Como si no tuvieran la capacidad de involucrarse tanto en las cosas ordinarias de la vida.»

También recomienda buscar el último indicio de agotamiento, que es la sensación inquebrantable de que la calidad de su trabajo está empezando a decaer.

«La gente dice’¡pero no soy yo!’, ‘No soy así’,’ Normalmente puedo hacer x, y y z’. Pero obviamente si están en un estado de agotamiento físico, entonces no están en su rango normal de capacidades», dice Walker.

Si esto parece menos que científico, mire el Inventario de Burnout de Maslach (MBI), una prueba diseñada para medir el burnout. La más utilizada es la Encuesta General de MBI, que mide cosas como el agotamiento, el cinismo y hasta qué punto crees que lo estás haciendo bien en el trabajo.

Publicado por primera vez en 1981, ha sido citado cientos de veces en estudios desde entonces. Aunque normalmente se utiliza para medir el desgaste una vez que está en pleno funcionamiento, no hay razón por la que no puedas aplicarlo para ver si te estás acercando.

 

Estás antes de quemarte: ¿Qué es lo siguiente?

La única manera de detener el agotamiento – y desterrarlo para siempre – es erradicar el problema subyacente.

 «¿Qué es lo que está pasando en tu vida que puedes dejar ir temporal o permanentemente? Podría ser[dormir mucho] para recuperarse de los signos físicos de agotamiento, por ejemplo», dice Murray.

Para identificar el pre-quemado, tenga cuidado con los malos hábitos que se arrastran, como beber más y depender del azúcar para pasar el día. Walker tiene un programa de tres pasos, que incluye averiguar por qué hay un desajuste entre lo que una persona puede ofrecer y lo que siente que se le pide que dé.

«A veces es porque sienten la necesidad de ser demasiado perfectos, o porque pueden tener el síndrome de impostor, en el que tienen que trabajar muy duro para encubrir, que no son tan buenos como todos piensan.»

Según un estudio de 2018, el agotamiento se debe al trato injusto en el trabajo, a una carga de trabajo inmanejable y a la falta de claridad sobre el papel que debe desempeñar una persona. Sin embargo, a veces el ambiente de trabajo es el problema. Según un estudio Gallup 2018 de 7.500 trabajadores, el agotamiento se debe al trato injusto en el trabajo, a una carga de trabajo inmanejable y a la falta de claridad sobre el papel que debe desempeñar una persona. Los trabajadores también estaban estresados por la falta de apoyo de su jefe y por una presión de tiempo irrazonable.

«Otro problema puede ser que los valores de la compañía están seriamente en desacuerdo con los propios valores de la persona, lo que crea una sensación de tensión y disonancia, porque están haciendo algo en lo que no creen», dice Walker.

 

 

En algunos casos, sus clientes pueden resolver el problema tomando algo que les satisfaga fuera del trabajo, pero muy ocasionalmente deciden hacer un cambio más radical, como cambiar de empresa o incluso tomar una nueva profesión. Cualquiera que sea la causa de su agotamiento, el mejor consejo de Murray es que sea amable con usted mismo.

Según la experiencia de Murray, un factor clave de la epidemia de agotamiento es la cultura actual de quererlo todo. A menudo no es posible tener una vida social saludable y llevar a cabo un gran proyecto, y cumplir con todas sus metas personales de acondicionamiento físico al mismo tiempo. Ella dice que es crucial priorizar y no esperar demasiado de ti mismo; cuando otros parecen ser el padre perfecto, el ídolo de la buena forma física y un amigo al mismo tiempo, probablemente nos están engañando – o al menos están recibiendo mucha ayuda.

Si usted siente que podría estar cerca de unirse al club del agotamiento, dé un paso atrás, averigüe qué es lo que está saliendo mal – y déjese llevar.

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