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¿Es bueno para la salud tener perro?

perro y salud cardiaca

Un estudio indica que podría ser así

Un nuevo estudio sugiere que los amantes de los perros podrían tener un 23% menos de probabilidades de morir a causa de una enfermedad cardíaca, o podría ser que las personas más sanas prefieran los perros.

Un estudio de 3,4 millones de personas entre las edades de 40 y 80 años encontró que tener un perro se asoció con una reducción del 23% en la muerte por enfermedad cardíaca y un riesgo 20% menor de morir por cualquier causa durante los 12 años del estudio.

Estudios anteriores han sugerido que los perros alivian el aislamiento social y la depresión, ambos relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y muerte prematura.

La solución

Los dueños de perros muestran mejores respuestas al estrés (su presión arterial y el pulso no se elevan), tienen niveles más altos de actividad física y niveles de colesterol ligeramente más bajos.

La Asociación Estadounidense del Corazón estuvo lo suficientemente influida por una revisión de docenas de estudios para publicar una declaración en 2013 que dice que poseer un perro «probablemente» se asoció con un riesgo reducido de enfermedad cardíaca. Su renuncia a respaldar con mayor firmeza la posibilidad de tener un perro se debe a que la mayoría de los estudios se denominan observacionales: los investigadores observan una asociación, pero no pueden probar la causalidad. Esto significa que otros factores podrían explicar por qué los dueños de perros son más saludables que, por ejemplo, los dueños de peces de colores, por ejemplo, tal vez solo las personas que están en forma compran mascotas que necesitan paseos diarios.

Un epidemiólogo y autor principal de este último estudio, dice que hicieron todo lo posible para permitir cualquier diferencia en la educación, la mala salud existente y los estilos de vida entre las personas con y sin perros.

perro y salud cardiacaMayor impacto sobre las personas solas

El estudio encontró que el mayor impacto positivo de tener un perro era sobre las personas que viven solas. «Parece que un perro puede ser un sustituto para vivir con otras personas en términos de reducir el riesgo de morir«, nos comenta. “Los perros obligan y motivan a caminar, ofrecen apoyo social y hacen que la vida sea más significativa. Si tienes un perro, interactúas más con otras personas. Si te enfermas y vas al hospital y tienes un perro, hay una gran motivación para tratar de volver a casa«.

Por supuesto, conseguir un perro y observarlo desde tu sofá mientras come no reducirá tu riesgo de enfermedad cardíaca. Y un perro de juguete puede verse bonito, pero tampoco tendrá ningún efecto.

El estudio mostró que la mayoría de los beneficios para la salud provienen de tener perros perdigueros o con propiedades similares… Hasta que su Pointer inglés murió el año pasado, recorría 10 kilómetros casi todos los días. «En Suecia, tenemos una de las tasas más bajas de propiedad de perros en Europa«, nos cuenta, quien recientemente ha adquirido un nuevo cachorro. «Tal vez esto aumentará la aceptación de que los perros son importantes para las personas«.

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